若青春有张不老的脸,那一定是19岁的迈克尔·欧文

若青春有张不老的脸,那一定是19岁的迈克尔·欧文
在离开球场的日子,前英格兰国脚迈克尔·欧文已经适应了在演播厅和商务活动中露脸的日子。就算偶尔因为直白的言论被球迷“拷打”,他也不用像之前那样死扛压力,迎接每一个残酷的比赛日。跟孩子们和妻子待在一起,足以让他忘掉足球世界的纷纷扰扰了。其实,争强好胜的迈克尔·欧文,亦曾好奇过自己在孩子们心中的形象,“我觉得他们跟大多数同龄人一样,知道我曾经是一名很优秀的足球运动员,但并不会到什么顶礼膜拜的程度。”他也一直记得,自己跟大儿子詹姆斯有过这样一次对话——“爸爸,你原来踢球的时候很棒么?你怎么证明?”听到儿子的问题,迈克尔·欧文边走边想,径直走到了客厅的架子旁——那里摆放着一些DVD光盘和电子游戏。他看了看,挑出了《实况足球2008》,它的封面是迈克尔·欧文和克里斯蒂亚诺·罗纳尔多。“来,给你这个”,前英格兰国脚把游戏正面朝上的放在儿子手里,难掩骄傲地说:“你看,这就是你的爸爸。”一个总被外界忽略的事实是,纵然“大英帝星”停不下来,超级新星时有出现,但迈克尔·欧文依然是近二十年来唯一荣膺欧洲金球奖的英格兰球员。以及,他在1998年法国世界杯的横空出世,亦是英格兰球员在世界杯赛场的最佳个人表现之一。就算法国世界杯早就成为历史,只留下岁月的痕迹,但谈起自己在法兰西之夏的青春飞扬,以及对阵阿根廷时那次载入史册的单骑闯关,迈克尔·欧文还是有太多感慨⋯⋯“长久以来,那场1998年6月30日的“英阿大战”,都是人们津津乐道的话题。这场比赛改变了我的职业生涯,那个反超比分的进球,更是其中的重要因素。这么多年了,我依然对当时球场内的山呼海啸感同身受,但是,英格兰队接受的只是一个虎头蛇尾的结局。说实话,当我在中圈弧接到贝克汉姆的传球时,我的最初想法只是策应一下,把球传给队友。不过,当我抬头观察,发现了前方的巨大空档后,一切都发生了变化。一开始,我用余光扫到了试图抢球的何塞·查莫特,他实在是离我太近了。那是一次施压、一次赌博,他希望将球直接破坏掉,或者凭借自己的力量将我推开。但没办法,他还是低估了我的爆发力。很轻松地,我用一次本能的外脚背踢球,抢占了有利的身位,闪过了他的对抗。这一次,当我抬头观察时,我的决断已经非常明确了:我的天,我要冲向球门了。在接近阿根廷大门的同时,我甚至想好了过掉阿亚拉之后的动作——依仗于加速的趋势,将他甩下并不是什么难事。我只是有些担心,千万别把球趟大了。最终,在右脚击球的一瞬间,我就知道,这球进了。但很遗憾,我们在少打一人的情况下,跟阿根廷进入了点球决战,而英格兰队经历的点球轮盘赌,总归要有球员坠入深渊——大卫·巴蒂和保罗·因斯,他们的射门被阿根廷门将扑了出去。就这样,英格兰队的世界杯之旅结束了,我们没能晋级八强。但公平地说,我们在整场比赛都跟夺冠热门阿根廷踢得势均力敌,即便在很长一段时间,我们都是以十人作战。如果没有大卫的这张红牌,我们就能击败阿根廷么?谁知道呢,但可以确定的是,我们在少打一人的情况下,依然踢得非常好。假如在1/4决赛和半决赛碰到荷兰和巴西,我们是不是也能有机会更进一步呢?没办法,世界杯没有如果。”

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